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Secado de madera al aire libre / Air drying your lumber


El ser humano ha secado madera exitosamente desde mucho antes que existieran los hornos, bombas de calor y el secado químico. Durante miles de años, la madera se ha almaceno al aire libre para que seque de forma natural, y aunque a menudo se presenta este proceso como una tarea difícil, en nuestra opinion, es el método más beneficioso ya que se obtienen menos grietas y deformaciones durante la vida útil de la madera.


Es importante saber que la madera es como una esponja de humedad que lentamente pierde o absorbe la humedad de su entorno. Cuando una pieza de madera está en equilibrio con la humedad del aire que la rodea, se dice que la madera alcanzó el “contenido de humedad de equilibrio”. Cuando las tablas de madera se almacenan en un lugar húmedo, la madera se vuelve más húmeda y por ende aumenta su volumen, pero si el aire es seco, los tablones serán más secos y pequeños. El truco es asegurarse de que la madera tenga un contenido de humedad en equilibrio con el ambiente interior más seco que pueda enfrentar tu proyecto de carpintería terminado.

La madera secada en horno, con frecuencia pierde hasta un 20% de su color natural. Las altas temperaturas que produce este sistema, elimina algunas de las características de color más sutiles del grano, por lo que secar la madera al aire libre se convierte en una mejor opción para quienes no estamos dispuestos a sacrificar las características originales de la materia prima.

Para el secado natural hay que colocar los tablones de madera en pilas separadas del suelo, dejando espacio entre cada tablón con la ayuda de rastreles (tiras de madera) y así permitir que corra el aire entre cada tabla. También es importante cubrir la pila de madera con una hoja de zinc o similar para protección, la idea es que los tablones vayan secando de forma paulatina y despacio, por lo que es necesario ubicar las tablas en un lugar donde el sol no sea directo y donde la dirección del viento sople de costado.


La regla tradicional es dejar que los tablones sequen al aire libre durante un año por cada pulgada de espesor, pero con un control riguroso y la ayuda de un medidor de humedad, este tiempo estimado puede ser más flexible.


Buscar troncos y árboles caídos es una de las partes más importante en el desarrollo de nuestras piezas, es fascinante ver como las peculiaridades de la naturaleza dan como resultado formas y texturas únicas. En ese tronco olvidado a un costado de la carretera puede que encuentres las más hermosas vetas y colores.


Entre más te involucras en la producción de la madera que está utilizando, más significativo se vuelve al proceso de diseño y carpintería.



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The first thing you need to understand is that humans have been successfully drying lumber for thousands of years. Long before the advent of modern dry-kiln technology and other methods, there was the good old “Air Dry” system. An even though this method is often presented as a very difficult task, if you take your time, and your process is right, you can certainly achieve the goal.


It’s important to know that wood is a moisture sponge. It slowly loses or absorbs moisture from its surroundings. When a piece of wood is in balance with the moisture of the air around it, the wood is said to have reached equilibrium moisture content (EMC). Wood stored in a damp place absorbs moisture and expands. A dry environment will cause wood to loose moisture and shrink. The trick is ensuring that your wood has a moisture content in balance with the driest interior environment your completed woodworking project is likely to face. We air dry our wood even though there is a considerable investment of time and science in the preparation of it because the results are just worth it. One of the reasons we think air dried wood is superior, is based on the fact that Kiln dried wood has most often lost as much as 20% of its color. Even when not “steamed”, the high temperatures experienced kill some of the subtler color features of the grain and we are not willing to sacrifice that.


When air drying your lumber, is important to pick a storage spot for your boards that's in the open, but avoid low or damp areas. Also, don't pick the sunniest spot in your yard, your boards might dry too rapidly which can cause splitting. The wind should blow through the side of the stack, not through an end. It'll dry much quicker going through the side, and will be less likely to end check.


Keep in mind to seal the ends of your lumber to prevent splits and use stickers in between your boards. You can make your stickers out of any soft wood but avoid woods that may leave stains. Once the lumber is properly stickered and covered in a good location, all you have to do is let time and the elements work on your lumber, occasionally checking the piles for any sagging.


The traditional rule of thumb is to let the lumber air-dry for one year for each inch of thickness, but this is only a general rule and close monitoring of the lumber, especially with the help of a moisture meter, provides more flexibility.

Finding logs and fallen trees is one of the most important parts in the development of our furniture pieces, seeing the quirks of nature that result in some very special wood is always exciting. The more involved you get in the production of the wood you are using, the more significant the design and woodworking process becomes.


© 2016  by  Totuma Panamá.

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